2020-07-02 B人生活

现今医学虽然昌明,但始终未能彻底解除每一位病人的苦痛。不过,在伦敦东面的创新中心,八位优秀的工程师、设计师及电脑程式专家组成团队,为多位患病人士,设计出独一无二的科技和工具,务求打破疾病与残障带来的限制。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
工程师Ross Atkin(右)及软件专家Akram Hussein埋首研发辅助装置。
软绵绵充气衣 助妥瑞症儿平复情绪

这集发明团队的第一个任务,是为患有妥瑞症的11岁男孩Malachi纾缓病情,同时减轻单亲妈妈Marie的负担。

妥瑞症令Malachi的身体经常不由自主地抽搐,亦会突然尖叫。这个病亦令他变得非常冲动,无法控制自己,时常进行破坏,例如胡乱按动火警警报器。Malachi更有暴力倾向,多次伤及妈妈Marie。不过可幸的是,经过三年的轮候,Malachi终于获批政府医疗津贴,开始接受专业治疗。

负责帮助Malachi的是物料专家Zoe Laughlin与电子专家Ryan White。由于Malachi抽搐发作时,会有冲动按下所有按钮,于是Ryan设计了一个「抽搐纪录箱」,辅助他进行疗程。箱子上安装了多个按钮,分别对应尖叫、抽搐等冲动,Malachi想发作时便可按下相应的按钮。纪录箱亦有一个拉桿,可让他上下拉动,代表发作冲动的强弱。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
Ryan设计的「抽搐纪录箱」,可以记录Malachi病发的数据,对他的治疗很有帮助。

Malachi收到这部有如玩具的机器后,马上兴奋地表示想随时随地都进行治疗!另外,Zoe又为他特製了一套软绵绵的压缩袖套和脚套。当系统充气后,他会感觉到全身都被紧紧抱着,减轻病发时的不安感觉,令身心都得到放鬆。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
Malachi穿上Zoe製作的压缩衣并充气后,便会感觉全身被紧抱着,身心得到放鬆。
体感游戏与滑板车 助瘫痪童锻鍊双腿

而另一位需要帮助的是4岁的Jasper,他1岁时患上手足口病,更出现併发症,引发心脏病,结果导致缺血性脊髓中风。他的大脑讯号无法传送到腿部,腿部肌肉得不到刺激而开始萎缩。Jasper没法走路,只能在地上爬行。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
Jasper双腿没有力气走路,只能在手脚并用地爬行。

技术专家张海燕及工业设计师Yusuf Muhammad非常希望帮助Jasper增强小腿机能,令他有朝一日能够行走。由于Jasper一直要使用医院提供的站立支架来矫正站姿,于是Yusuf构思改造支架,再配合电动踏板车,让Jasper一边站立、一边踏步,锻鍊小腿的肌肉。

张海燕则发明了一个电子体感游戏,再在Jasper脚上贴上感应器,用他走路的动作,来操控游戏中的角色。如果Jasper的姿势不正确,游戏更会作出提示,非常实用。他的物理治疗师亦认为,Jasper靠着这两个工具多做练习,对日后的康复大有帮助。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
Yusuf设计的滑板车,有助Jasper保持站立姿势,同时锻鍊腿部。
小小蓝牙按钮 助瘫痪者独立外出

发明家的最后一项任务,是帮助五年前发生车祸,导致半身瘫痪、与轮椅为伴的Greg。虽然目前他的起居饮食由护理员照顾,但26岁的他仍希望尽量独立生活,每天都独自到约三公里路到市中心活动。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
两位发明家陪同全身瘫痪的Greg出外,了解他过马路时面对的危险。

工程师Ross Atkin及软件专家Akram Hussein发现,Greg出外过马路时无法看清楚交通灯,亦难以按下行人过路装置,过马路时险象横生。发明团队于是想出在过路设施内加入定位器,同时在Greg的轮椅安装蓝牙装置,令Greg接近马路时可以自动启动过路装置。

不过,因为这项技术太新颖,当地市议会未容许作任何改动,但发明团队未有灰心,表示会为产品取得安全认证,希望将来将定位器加到过路设施中。另外,他们又在轮椅头枕安装蓝牙按钮,Greg只需用头部轻拍按钮,便可运用电话进行付款。从此,Greg便不需要把信用卡、甚至密码给予店员,出外购物时更安全方便。

妥瑞症男孩抽搐、冲动,电子专家设计「纪录箱」助治疗
发明家为Greg设计出免提式手机付款系统,Greg与朋友外出欢聚时,便可以作东付费。

节目简介:
香港电台外购电视节目《零距离科学之生命大改造》,召集科学知识「爆表」的工程师及发明家,应用最新的科技,为不同人士、家庭,甚至一个小社区内的所有居民,度身订造改善生活的工具。节目一连七集,逢星期五晚上9时30分在港台电视31、31A播映,本集2月15日播出。港台网站tv.rthk.hk及流动程式RTHK Screen视像直播及提供节目重温。

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